我的,二十年红茶路(下)—新作《红茶经》自序
就这幺一路耽搁延宕,直到二00五年入秋时分,此本《红茶经》前身──《寻味 红茶》,才终于诞生。
书中文字种种,俱是我执着深入多年所成;其中,许多跟红茶知识有关的概念、词语,由于市面上各类专书的呈现诠释各有不一,所以多是全盘整理思考整合后、重新提出。
我的,二十年红茶路(下)—新作《红茶经》自序而有关红茶的沖泡、滋味说解,也一一都来自这些年来每一天每一天的亲身操作体验感受、并融贯东西方不同观点,点滴累积而得。
文字之外,还有许许多多我自己拍摄的红茶图片,除了茶之本身、茶具,更收录了我于世界各地旅行之际随手拍下来的,在茶乡、茶馆、咖啡馆、餐厅、旅馆里,以至火车上、帐棚边,当然最多还是平常自家里的,悠然看茶饮茶时光。
分外可喜是,多年来,《寻味 红茶》竟就这幺成为我的作品中持续长销的一本,不仅和其他着作一起跨出台湾发行简体版,还反覆修订、再版,历久弥新;并蔚然形成深远影响。
然后,就在出版将满十年、再次面临再版当口,细细检点书中内容,深觉光只是局部增修已然严重不足;时移事往,不管今时今日之红茶世界、我的红茶识见阅历视野,都已大步往前走得辽远 「那幺,就全盘重来一次、重写一本吧!」我默默下了决定。
出乎意料之外是,彷彿历史重演,一如耗费五年方才成书的《寻味 红茶》,我又再次一步跌入汪洋茶海中,沉迷耽恋,不能不愿不肯自拔。
且比前次更加倍贪婪纵情,史料资料的重新蒐罗耙梳、各种沖煮操作技法的重头整顿外;更奋勇打包行囊,迢迢越洋奔赴各茶乡:从红茶原乡中国武夷山起始,然后是锡兰中部与南部产区,而后印度大吉岭与锡金 翻山越岭,崇岳峰巅云岚雨雾间、茶区茶园茶厂里,实地追索、眼见身历,每一缕茶香茶味,究竟所由何来。
我的,二十年红茶路(下)—新作《红茶经》自序就这幺又过了几年,现在,全新风貌的《红茶经》终于成书问世。
虽大致保留了《寻味 红茶》既有架构,却是每一篇章字句都重头写过。期能更完整、更丰富、更深入、更翔实精确反映此刻我眼中的红茶世界现貌,以及我的红茶生活之乐。
这其中,除了身世知识门道技法的重予增写盘整,我的私房红茶品鉴法与世界重要茶品牌的记述与列举;所佔篇幅最多应属各茶乡之见闻旅记与归纳所得的收录。当然,多年来脍炙人口流传广远、倍受各方茶友们青睐爱饮的锅煮奶茶煮法诀窍,也一齐纳入书中。
还有咱台湾红茶,可说是这十二年来,变化最剧烈的一章。这几年,走访北南西东各茶乡,见红茶从当年的新芽初透,一年年发热生光、百花齐放以至名扬天下,真有说不出的欢喜骄傲。
而也因横跨多年时空,此际,展读《红茶经》,格外会心莞尔于字里行间所流露的,看茶看饮食看生活、彷彿见山又是山一般的心路几度转折感悟
我的,二十年红茶路(下)—新作《红茶经》自序比方新书里,茶类变化虽似比以往多样,论述说解也更细腻;但工序方法却未更繁複,许多甚至因对箇中神髓的熟稔与更能掌握,加之口味益发原味清淡,故反而更显直觉简化。
比方我的红茶具,一如这几年的居家生活美学和器物文字所写,不再满柜满架茶具茶杯琳琅满目了!长年相处熟悉,早茶午茶浓茶淡茶奶茶纯茶冰茶 各自各类都有了最匹配的壶具道具与杯。遂而,原书中曾经刊载的物件颇多都已捨离,当下所留,都是经久淬鍊淘汰后,真正契合上手、深心仰赖的亲密踏实伙伴。
比方,我在茶世界里的一路领略体会,渐渐地,也令我在其他饮食类别里每多有触类旁通:
像是葡萄酒。如同红茶里,等级价格之昂贵平易,与品质从来不见得绝对相关,只在于什幺时刻什幺状况下、合适的需要的是哪一种茶而已。故而在酒里,我也自然而然不追评分星等高价珍稀,只企求餐桌上每一瓶佳酿和每一道料理间的美好相遇。
像是因曾经窥见上好大吉岭红茶乍看淡雅缥缈却能无穷回味的深层内涵,遂对日本大吟酿的空灵如水境界剎时心领神会;然醉饮多年后,却越来越觉低精米度的纯米酒才是真正耐喝,就像,我对自始至终一逕坚持醇厚扎实的锡兰茶的爱好一样。
像是因着对产地茶园茶与混合调配茶两向互异的精彩一样欣赏,遂瞬即了然了单一麦芽与调和威士忌天地里,单一与调配间看似微妙对立、实则相生相共关係
我的,二十年红茶路(下)—新作《红茶经》自序像是咖啡。初初投入红茶写作之际,恰恰逢上产地庄园咖啡席捲全球时期,因之也跟着恋上那本色风土之味;然最近,开始些许嗅闻到风向的转变,职人烘焙与配方豆逐渐抬头;接下来,咖啡会否和红茶一样,单品豆和调配豆各擅胜场、各竞芬芳,饮者各拥所爱?值得期待。
比方,和我在其他饮食类目的钻研与领会历程近似,到头来终究发现,立足于所生所长之地台湾这片土地上的、属于我们自己的红茶,才是我真正亟欲追寻与了解的牵繫和悬念。
书里,我最喜欢的一张照片,是某年春天在台南「奉茶」茶馆里所读到的这幅字。(见第164页)
那是出自台南老店双全红茶的红茶伯的一首歌诗,字里行间,极淳朴真挚的话语,娓娓道出了红茶里所拥有的,醇厚踏实、情味悠长、同时亲切贴近你我的温暖特质。
没料到,走遍各国各地,品了喝了见了多少红茶味儿红茶风景,读了写了多少说红茶描绘红茶的文字;绕了一大圈,蓦然回首,却竟然还是自己家乡里的这小小茶馆的这寥寥数字,最是直入我心、直截道出我所向来相信的,红茶的真滋味真性情
我的,二十年红茶路(下)—新作《红茶经》自序这或者就是,红茶此物此事的曼妙与迷人处吧!
让我得能在这看似越走越专精刁钻的究极之路上,仍旧不停不停思索着内省着修习着警惕着,在这自成一格红茶世界里一步步往深里迈进的同时,还能安閑自在洒脱放开,不攀高不离本不忘初衷,不为规则知识门道等级束缚诱惑。
正如我在多年饮茶里,所逐渐体悟出的茶与人生哲学:「浓不如淡、多不如少、热不如冷、高不如低、重不如轻、快不如慢」──现在,我还想加上一句「繁不如简」 惟愿,浓淡冷热高下贵平繁简之间,都有滋有味有悦有乐无入不自得。

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我的,二十年红茶路(下)—新作《红茶经》自序
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