2016英美各大媒体平台最推荐的小说 TOP 10!

时至年末,国外各大媒体及阅读相关网站的年度评选纷纷出炉。这些媒体及平台各有特色,评选的方式也各有不同,因此各家书单不大一样,反应出自家特色;有趣的是,也有几本书是不同媒体平台不约而同的选择,显出这几本书的确是2016年读者不应忽视的书籍。

以下我们整理出各家媒体平台推荐的部分2016小说书单,排名不分先后。各家媒体平台的选书,将在「Readmoo阅读最前线」另以专文介绍。

《素食者》(The Vegetarian)/韩江

这是唯一一部入选的亚洲作品,韩国作者韩江所写的小说。《素食者》这部小说普推出,就获得各方瞩目,也获得「布克国际奖」(Man Booker International Prize)。这部小说由三个章节所构成,描述一名韩国的家庭主妇英惠,因夜夜重覆着恶梦,饱受折磨,后来有一天,她无法再吃下任何肉类食物,成为一个「素食者」,并且还想变成一棵树。

这是一部暗黑的超现实小说,从英惠主角开始、到艺术摄影家姐夫与英惠间特殊的关係、再到极度压抑的姐姐仁惠,对生存的绝望与倦怠……作者文字透出不安的力量,痛苦的命运,探究人类内心压抑的疯狂与伤痕。

《地下铁》(The Underground Railroad,暂译)/Colson Whitehead

这本书几乎入选今年各大媒体的年度最佳选书。一本探讨美国黑奴的议题。作者写出美国这段最黑暗与令人不耻的时代。以一名在棉花田工作的黑人女奴,非常嚮往北方的自由,当她得知有一个祕密的援助网络(祕密通道,或隐密的住所)可以帮助她逃脱繁重的体力劳务,并免于被鞭打,到禁止蓄奴的北方重获新生,女主角义无反顾的踏上这条逃亡之路。这本书也被纽约时报列入2016年度十大好书之一,更获得2016美国国家图书奖。这本书也被欧巴马挑入他今年夏日书单的行列,并成为「欧普拉阅读俱乐部」(Oprahs Book Club)的推荐书单。

《神秘的母亲》(The Nix,暂译)/Nathan Hil

这本小说描写一位大学教授失蹤多年的母亲突然又出现在他的生命中──这名失联多年的母亲一出现就以暴力攻击总统候选人,被媒体报导为政治激进份子。男主角的印象里,当年抛家弃子的母亲只是一个平凡的女性,为了拯救母亲,男主角开始挖掘妈妈的过去,就在这个过程里,他却逐渐发现背后惊人的真相。这是一个儿子与母亲的故事,整部小说谈论了有关家庭、政治、革命等议题,目前该部小说已準备拍成电视影集,并传闻将由奥斯卡影后梅莉史翠普(Meryl Streep)演出这位神秘的妈妈。

《另一个布鲁克林》( Another Brooklyn,暂译) /Jacqueline Woodson

作者Jacqueline Woodson曾以《Brown Girl Dreaming》一书荣获美国国家图书青少年小说奖,二十年来一直是知名的童书作家。这本《另一个布鲁克林》是作者第一部成人小说,讲述一个女孩变成女人的故事。故事的年代设定在1970年代,一位原本生长在美国田纳西州的女孩与家人搬到布鲁克林后,原本他们将布鲁克林当成为理想的居住之地,但隐藏在幸福光亮的表象之下,却是另一个黑暗的布鲁克林。故事描述四个年轻的生命历经命运的种种波折,最后女孩终于成熟长大。

《摇摆时代》(Swing Time,暂译)/Zadie Smith

一部讲述友谊与梦想的小说。两个都想成为顶尖舞蹈家的女孩,一个有舞蹈天份、另一个则是对节奏感与律动感强,并非常希望将纯正的黑人音乐融入舞蹈里。她们的搭配是否会是一个完美的团队组合?还是最终会分道扬飙?故事的场景从伦敦到北非,探讨种族、阶级、人性与梦想。

《哈利波特8:被诅咒的孩子》/杰克‧索恩(Jack Thorne)

哈利波特第八集,故事发生在《死神的圣物》十九年后,是哈利波特的孩子阿不思波特在霍格华兹的冒险事蹟。这本原创剧本因为得到罗琳官方认可而成为哈利波特系列的回归之作,不仅创下了Goodreads读者票选奖有史以来最高的得票数,同时也是Amazon今年的销售冠军,甚至连2018年2月之前的英国剧场版门票都已售罄一空,说它是2016年度风云之书一点也不为过。

《红色觉醒3:银色新生》(Morning Star)/ 皮尔斯‧布朗(Pierce Brown)

皮尔斯‧布朗连续三年夺奖,其《红色觉醒》三部曲分别让他抱回了2014的新人奖(《红色觉醒》)、2015的科幻小说奖(《红色觉醒2:金色同盟》)以及今年的科幻类王座。这部号称带有《权力游戏》风格的科幻史诗,让我们跟着主人公戴洛从训练学校一路闯进庞大的宇宙战争之中。一部系列作的完结总会让上了瘾的读者感到若有所失,不过别担心,他的下一系列《Iron Gold》也会设定在同样的宇宙观中,将带领书迷们再度深探浩瀚星海。

《咆哮之肤》(Barkskins,暂译)/安妮‧普露(Annie Proulx)

故事设定在十七世纪末,两个没受过任何教育又身无分文的法国樵夫René Sel和Charles Duquet,在动荡的时代里为了生存而离开法国,逃到了法国在北美的殖民地:加拿大。在这片加拿大的森林里,只要签三年卖身契成为伐木工人,之后就能换得一大片土地。这两位年轻人命运却大不同,René Sel选择签下卖身契,日后并与当地土着女子结婚;Charles Duquet是个具有野心又狡猾的人,一心一意想建立起自己的木材王国。这是一部史诗小说,故事时空横跨三百年,延申到两个年轻人的后代子孙。

作者安妮‧普露过去最有名的着作就是被李安改编成电影的《断背山》,她的小说剧情张力十足,多部小说都被改编成拍成电影,这回又再以死气沉沉的美洲大陆森林为场景,写出在各种文化的冲突、资源溃乏之下,人性的贪婪、欲望,显露无遗。

《慾之所向》(What Belongs to You,暂译)/Garth Greenwell

这是一本LBGTQ小说。故事诉说着一位美国教师在保加利亚首都索菲亚遇见了年轻的男妓Mitko,美国教师对Mitko一见钟情,并在公厕与他发生了关係。数个月后,美国教师难抵自己对Mitko的慾望,不断回头找Mitko,藉由肉体的慾望,让美国教师深陷这看似寂寞又空虚的关係。美国教师与Mitko的关係也从原本单纯转为複杂,在这个过程中更牵扯出美国教师在童年时期被埋藏的痛苦记忆。Garth Greenwell的笔触抒情却带着后劲强大的情绪张力,在人性、爱与恐惧的纠葛里,如何生出勇气。

这本小说一推出就备受瞩目,被《出版人週刊》称为是「2016年第一本伟大的小说」,也入围今年美国国家图书奖的初选书单之一。

《集种人》(The Seed Collectors,暂译)/Scarlett Thomas

故事从欧兰德姑婆过世展开,姑婆留给每一位亲友一个种子荚,但看似平凡无奇的种子荚却暗藏着这个孕育出许多植物学家的庞大家族里不可告人的秘密。Scarlett Thomas一直以来就是英国的畅销作家,至今已出版8本小说,作品入围各国文学奖,甚至2001年还被独立报(The Independent)获选为英国年轻作家Top 20。《集种人》讲述关于生死、传承、启蒙的家族故事,作者试图探讨生命存在的意义。她用一种黑色幽默式的笔调写来,在她故事中所建构出的是一个早已丧失家庭机能的婚姻,兄弟姐妹与一位从小就寄住在家里的同伴一同长大,但双亲因追寻不存在的魔幻植物而从此失蹤,这几位同伴纷纷因丧礼回到老宅相聚,在旧回忆与种子荚交叠出谜样的情节。